Yazz Ahmed, 18 de Maio de 2023

Redescobrir as raízes

texto: Nuno Catarino

Com origens entre o Bahrein e o Reino Unido, a trompetista e compositora Yazz Ahmed conseguiu criar um universo musical próprio, uma música jazz original que combina elementos arábicos. Afirmou-se como uma das figuras de proa do novo jazz inglês e ao longo do seu percurso colaborou com nomes como Toshiko Akiyoshi, Rufus Reid, John Zorn, Ash Walker e London Jazz Orchestra, tendo atuado e gravado com Radiohead, Lee “Scratch” Perry, ABC, Swing Out Sister, Joan as Police Woman, Tarek Yamani, Amel Zen e These New Puritans. Assume como influência maior no seu percurso Rabih Abou-Khalil mas, além do libanês tocador de oud, a trompetista vai também buscar influência a músicos como Ibrahim Maalouf, Jon Hassell e Kenny Wheeler. Editou em 2011 o seu disco de estreia, “Finding My Way Home” (Suntara) e desde então editou mais dois registos: “La Saboteuse” (Naim, 2017) e “Polyhymnia” (Ropeadope, 2019) – este último, assume-se como uma celebração da coragem feminina, prestando homenagem a ativistas/feministas. A trompetista Yazz Ahmed vai apresentar-se ao vivo em Braga, no Theatro Circo, no próximo dia 20 de maio. Antecipando este concerto, estivemos à conversa com a trompetista.

  

Como começou o seu interesse pela música? Como é que começou a tocar trompete? 

Cresci a ouvir todo o tipo de música desde muito nova. A minha mãe era bailarina e, por isso, tinha um grande repertório de música clássica para partilhar – “A Sagração da Primavera” a sua favorita. Ela também era uma grande fã de reggae! O jazz foi-me apresentado pelo meu avô materno, Terry Brown, que foi um trompetista de jazz de sucesso nos anos 50, atuando com John Dankworth, Tubby Hayes, Ronnie Scott e muitos outros. Mais tarde, tornou-se produtor discográfico, trabalhando com músicos como Acker Bilk, Graham Collier e Harry Beckett. Assim, desde cedo fui exposta a um leque bastante eclético de estilos musicais, sem esquecer todos os sons do Bahrein que entraram na minha psique em criança. No entanto, foi só quando nos mudámos para Londres é que me senti inspirada a pegar no trompete, aos nove anos de idade. O meu avô deu-me a minha primeira aula, após a qual senti uma grande sensação de realização: conseguia tocar logo a escala de Dó maior! Vi que isto ia ser divertido!... 

Conseguiu criar o seu universo musical muito próprio, uma música jazz original com elementos árabes. Como é que conseguiu chegar ao seu próprio som? 

Demorei algum tempo a encontrar a minha verdadeira voz e, apesar de estar sempre a evoluir, só aconteceu realmente quando comecei a redescobrir as minhas raízes do Bahrein. As minhas primeiras composições eram bastante ligadas ao tipo de música que estava a estudar, influenciadas por músicos da Blue Note como Joe Henderson e Woody Shaw. No entanto, comecei a sentir que faltava algo na minha paisagem musical – tocar este tipo de música não parecia autêntico para a minha experiência de vida. Então, um dia, tropecei mais ou menos por acaso num disco que mudou a minha perspetiva do jazz. A música do disco “Blue Camel”, do tocador de oud Rabih Abou-Khalil, falou-me a um nível subconsciente. Aqui estavam os sons e sabores da música com que cresci, mas agora misturados com as disciplinas de jazz que estudei durante tanto tempo. Fez um “clique” e senti-me compelida a explorar este novo mundo. Experimentei escalas árabes e grooves de dança do ventre, incorporando estes elementos nas minhas composições, comecei a ler poesia do grande místico Rumi e comecei a ter aulas de árabe. Este reencontro com a música da minha infância tem sido uma grande inspiração para mim, tanto na minha vida como na forma como escrevo música.

Falando de Rabih Abou-Khalil, de que forma a sua música a influenciou?

Adoro a mistura de grooves do Médio Oriente, as escalas e a escolha de instrumentos que Rabih utiliza na sua música, e a forma como esta fusão se baseia em elementos do jazz, como a improvisação e a importância da melodia. Estes sons, texturas e ritmos hipnóticos inspiraram a forma como crio as minhas próprias composições, partindo da minha própria voz, amplificada pelo trompete, improvisando em torno dos “maqams” com que me identifico e experimentando depois ritmos e instrumentação. Discuto frequentemente com a minha percussionista, Corrina Silvester, uma especialista em percussão do Norte de África e do Médio Oriente, o tipo de instrumentos que poderíamos utilizar para acompanhar a minha música. Ela ensinou-me muito sobre os sons percussivos que adoro nos discos de Rabih, por isso estou-lhe muito grata pela sua sabedoria e apoio. Fiquei muito contente por ter tido a oportunidade de convidar Rabih e o seu trio para atuarem ao meu lado no Barbican Hall, em dezembro passado, foi um verdadeiro sonho tornado realidade!

Tem trabalhado e tocado com músicos e projetos muito distintos, como Rufus Reid, John Zorn e London Jazz Orchestra, e também gravou e atuou com Radiohead, Lee Perry, Joan as Police Woman e New Puritans, entre outros. O que é que tem aprendido com estas colaborações? 

Gosto muito de tocar todos os tipos de música e de colaborar com outros artistas! Sinto sempre que aprendo muito ao trabalhar em muitos géneros diferentes. Para mim, é uma oportunidade de me ligar a algo novo. Algumas destas experiências têm sido desafiantes – tirando-me da minha zona de conforto – mas considero estes momentos muito enriquecedores e inspiradores. Por exemplo, nunca teria sonhado em usar efeitos eletrónicos ou manipular sons pré-gravados se não fosse o meu trabalho com pessoas como Radiohead, These New Puritans e Jason Singh. Com estas colaborações, também aprendi a manter a calma sob pressão, quer seja a tocar em frente a milhares de pessoas num grande festival ou a atuar ao vivo na televisão. 

Actualmente, lidera um quarteto que inclui Ralph Wyld no vibrafone, David Manington no baixo e Martin France na bateria. Porque é que escolheu tocar com estes músicos?

Já trabalho com estes três músicos há muitos anos. Conheço o Dave há mais tempo, ele foi-me apresentado pela sua mulher e pianista, Naadia Sheriff, quando eu estava à procura de um baixista para se juntar ao meu trio com o vibrafonista Lewis Wright, em 2011. Rapidamente tornei-me grande fã da sua forma expressiva e groovy de tocar. Também fiquei muito entusiasmada com a sua utilização da tecnologia para criar loops misteriosos, camadas e paisagens sonoras, que complementavam lindamente a minha música e pareciam estar em perfeita sintonia com a direção que eu estava a seguir na altura. Mais tarde, tornou-se o baixista do meu quarteto e fizemos alguns concertos em duo, com o nome de Yazz and Dave, incluindo uma atuação memorável num programa de manhã na televisão do Kuwait!

Conheci Ralph em 2012, que me foi recomendado pelo multi-instrumentista Jim Hart, quando eu estava à procura de um vibrafonista para substituir Lewis num concerto em Londres. O Ralph estava no primeiro ano da Royal Academy of Music e era o melhor aluno do Jim. Fiquei tão impressionado com o seu virtuosismo, criatividade e dedicação à banda que mais tarde se tornou membro a tempo inteiro. Também temos um duo onde ele toca vibrafone e marimba.

Em 2013, o compositor de filmes Stephen Warbeck convidou-me para tocar na sua festa anual no jardim/festival de música e eu precisava de um substituto de última hora para o baterista do meu quarteto, por isso o Stephen sugeriu que tentássemos o Martin, uma vez que ele vivia perto. O Martin fez um trabalho espetacular, apenas com um breve ensaio no dia! Gostei tanto da sua bateria que lhe pedi para se juntar a nós nas sessões do meu álbum “La Saboteuse”, alguns meses mais tarde. Ele tem sido uma parte integrante dos meus projetos desde então. O Martin é a espinha dorsal da banda e estou muito feliz por os nossos caminhos se terem cruzado. Ele dá-me muito apoio e está sempre interessado em chegar ao cerne da música.

 


Publicou até este momento três álbuns: “Finding My Way Home” (Suntara, 2011), “La Saboteuse” (Naim, 2017) e “Polyhymnia” (Ropeadope, 2019). O que é que cada um destes álbuns representou para si, no seu percurso musical?

As minhas primeiras experiências de fusão de escalas e ritmos árabes com harmonia jazzística podem ser ouvidas no meu álbum de estreia, “Finding My Way Home”. “La Saboteuse” continua a minha exploração inspirada no jazz da música da minha herança do Médio Oriente, mas também reflecte as influências das minhas colaborações com músicos criativos da área do rock, música ambiente e design de som, como o escultor vocal Jason Singh e a banda de art-rock These New Puritans. O título, “La Saboteuse”, é o nome que dei à minha “crítica interior”, a minha anti-musa. Reconhecer a sua voz quando surge e aceitar que, apesar de ser uma parte de mim, não tenho de ouvir o que diz, ajudou-me a difundir o seu poder de destruição. Diz-se muitas vezes que os artistas são os seus piores críticos e eu acredito que isso é verdade. Penso que a voz de “La Saboteuse” será muito familiar para muitos de fora da comunidade artística também. Espero que, ao pôr em evidência as minhas próprias inseguranças e ao falar sobre elas, possa ajudar outras pessoas a ultrapassar os seus próprios demónios. “Polyhymnia” é a antiga musa grega da poesia e da dança: uma deusa das artes! Descobri-a enquanto pesquisava para uma encomenda para o festival Women of the World em 2015. Gostei da sonoridade do seu nome. “Polyhymnia” soa a “muitos hinos” e um hino é um cântico de louvor, por isso tive a ideia de escrever uma suite com movimentos dedicados a, ou em louvor de, mulheres notáveis. Optei por escrever sobre mulheres cujas vidas me tocaram de alguma forma pessoal. Há inúmeras outras mulheres que merecem ser reconhecidas, que merecem canções de louvor a serem compostas em sua honra. Esta é apenas a minha voz tranquila, na esperança de que, ao lançar luz sobre os feitos destas corajosas modelos, eu possa inspirar outras a tornarem-se tudo o que podem ser. A música de “Polyhymnia” foi escrita para um grupo maior, o que foi uma nova experiência para mim e um grande contraste com os dois álbuns anteriores. 

Este disco mais recente, “Polyhymnia”, é apresentado como “uma celebração da coragem feminina”. Sente que ainda há muita desigualdade de género no mundo da música ou as coisas estão a mudar? 

A cena do jazz mudou muito no Reino Unido desde que eu era estudante – vemos muito mais mulheres instrumentistas e penso que isso se deve ao apoio empenhado dos Tomorrow's Warriors e da PRS Foundation, que financiam e alimentam mulheres músicas emergentes e estabelecidas, bem como pessoas de origem africana, asiática e caribenha. Toda a gente tem uma voz e tornamo-nos uma sociedade melhor se dermos oportunidades a todas as pessoas. No entanto, continua a haver um desequilíbrio notório entre os géneros no jazz, que está muito atrasado em relação ao mundo clássico. Muitas orquestras adotaram as “audições cegas”, que alteraram drasticamente a composição dos músicos. O facto de se contratar uma mulher não implica comprometer-se a integridade artística ou qualitativa. Algo que todos nós podemos fazer é tomar a decisão consciente de contratar músicos do sexo feminino – há muitos músicos extraordinários por aí que raramente têm a oportunidade de brilhar, aprender e contribuir para a cena musical. Isto também se aplica aos festivais e às salas de espetáculo, que precisam de melhorar a sua programação e promover a igualdade.

Tem planos para a edição de um novo disco?

Sim, e estou muito entusiasmado por partilhar esta música nova convosco! O álbum apresenta a minha banda Hafla de sete elementos, com vários cantores e intérpretes convidados, incluindo a maravilhosa Natacha Atlas, Randolph Matthews, Brigitte Beraha e Alba Nacinovich. Esta música é a minha interpretação da música tradicional do Bahrein, das canções dos mergulhadores de pérolas e da música de celebração dos grupos de mulheres que tocam tambores e que atuam tradicionalmente em casamentos e festas.

A sua música tem sido transformada em remixes eletrónicas. Como se sente ao ver a sua música ser remisturada e transformada por outras pessoas?

Acho que é refrescante e fico sempre admirada com a forma como estes produtores reimaginam a minha música! Também acho este processo tão inspirador que criei as minhas próprias versões das remisturas! Por exemplo, a remistura de Asmara da minha composição “One Girl Among Many” contou com a adição de fragmentos de gravações em fliscorne, bem como a utilização de efeitos eletrónicos. Atualmente, toco esta remistura de Asmara no meu set a solo e pode ser ouvida no meu single, “Solo 7 "s Vol. 1”. 

Numa entrevista recente à jazz.pt, quando questionado sobre “jovens trompetistas que tocaram os seus ouvidos e mente recentemente”, Dave Douglas mencionou o seu nome (juntamente com outros como Susana Santos Silva, Dennis Adu, Alexandra Ridout e Marquis Hill). O que é que acha disto?

Bem, sinto-me absolutamente encantada e muito honrada por ter sido incluída nesta lista! O Dave é uma grande inspiração para mim. Ele também me tem apoiado muito e estou muito grata por isso.

Quais são os projetos em que está atualmente envolvida? E quais são os seus planos para o futuro?

Além de estar a trabalhar no meu próximo álbum de estúdio, tenho um novo projeto com o artista eletrónico Hector Plimmer e o vibrafonista Ralph Wyld. Começámos a trabalhar em algumas músicas juntos no final de 2019, mas a covid varreu o mundo e tivemos de colocar o projeto em espera... Temos algumas datas em Londres marcadas para este ano, uma das quais será no Rally Festival em Southwark Park.

O que podemos esperar do concerto em Braga?

Vamos tocar uma mistura dos meus dois álbuns mais recentes, “La Saboteuse” e “Polyhymnia”, mas com uma abordagem mais psicadélica e eletrónica! Acho que vai ser muito divertido!

 

 

Para saber mais

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04 Outubro

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Centro Cultural e de Congressos - Angra do Heroísmo

05 Outubro

Peter Gabriel Duo

Chalé João Lúcio - Olhão

05 Outubro

Desidério Lázaro Trio

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05 Outubro

Themandus

Cine-Teatro de Estarreja - Estarreja

06 Outubro

Lucifer Pool Party

SMUP - Parede

06 Outubro

Marta Rodrigues Quinteto

Casa Cheia - Lisboa

06 Outubro

Ben Allison Trio

Centro Cultural e de Congressos - Angra do Heroísmo

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